长颈鹿的秘密

发布时间:2014-05-23

长颈鹿的秘密
 
文/许建琳
 
        据说600 年前明代的郑和远航世界,曾在东非带回2只长颈鹿,这在当时掀起一阵热潮,这高大的动物被当时的人们认为就是有祥瑞之兆的麒麟,而长颈鹿的形态、习性也与古籍中描述的麒麟非常吻合,使得人们确信长颈鹿就是麒麟。时至今日,日语及韩语仍将长颈鹿称作麒麟。
        众所周知长颈鹿是现存陆地上最高的动物,个体最高能达到5.5米左右,而刚出生的长颈鹿宝宝就约有1.7米高,可是,长颈鹿的祖先却是脖子和腿子都不长,身高自然也就比我们现在能看到的矮上一大截了。您肯定要问,那这家伙,为什么后来就从刘翔变姚明,猛地窜到现在那么高呢?其实是由于地球上气候的变化,地面食物缺乏,出于生存和种族延续的需要,它们不得不从食青草改为食树叶。在漫长的岁月中,部分个体出现微小的基因突变,且一步一步积累和自然选择,从而拥有更长的脖子和腿,最终长颈鹿就变成了今天的模样了。虽然它们的脖子比其他有蹄动物长,但是,它们颈椎骨的数量却是和人类一样,只有7块!但每块约有30厘米长!
        这么长的脖子,将脑袋高高顶在头上,我们可以想像得到,长颈鹿需要一个多么强大的心脏,才能将血液输送到“远在天边”的大脑啊!确实如此,长颈鹿的血压大约是成年人的3倍!只不过,对于它们来说,这是正常指标,并不属于“高血压”哦。它们耳朵的后方有会自动调节血压的辧膜,防止它们低头时血压过高。
        武侠小说有云,武器,一寸长一寸强。让长颈鹿傲视群雄的武器除了它长长的颈脖外,另一件利器是它的长腿了,在现代,人类腿长,相貌身材还不错的话,那稍加训练说不定能成为模特儿。但这长颈鹿虽然腿长,可它注定是当不了模特儿了,这是为什么呢?别看平时长颈鹿迈着大长腿时而优雅的散步,时而豪迈地奔跑。但细心的你会发现,它们居然全部都是一个节奏的----同手同脚!其实啊,这叫侧对步,在四蹄动物中是很少见的,这也保证了长颈鹿奔跑的速度。虽说这同手同脚的天生坏习惯让长颈鹿没能当模特儿,但天生我才必有用,遇到狮子的袭击时,这条美腿倒是能瞬间变成铁蹄,其杀伤力足以轻松踢断狮子的肋骨。
       拥有傲人身材的长颈鹿要找一个舒服的地方睡觉可是一个大难题,这就是为什么长颈鹿经常站立睡觉的原因。它们有时会低下脖子让眼睑下垂,有时会保持脖子向上直立但弯曲长腿躺下来,或者是把脖子放在屁股上或树枝上。无论它们怎么休息,都很少熟睡。在夜间,它们经常每次只熟睡3~5分钟,一晚上大约熟睡5次。
        然而,随着现代城市发展,人类活动范围的扩张,环境气候变化和栖息地破坏,严重威胁着野生动物的生存。全世界长颈鹿的数量已经由上世纪90年代初的十四万下降到目前不到八万。爱护环境,保护野生动物,需要全人类的共同参与!科学家无法让时光倒流,让世界上脆弱的物种重获新生,但是我们可以让人类和野生动物共享这拥挤的星球,尽自己的力量为保护我们的家园做一些贡献。

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